יום חמישי, 31 ביולי 2008

מה היה עד עכשיו

עד המאה ה18, קפיטליזם היה קיים אך ורק בצורה מזערית כלפי רב האנשים. בכפרים והישובים העתיקים רכוש הועבר מדור לדור ונחשב כרכושו של הכפר והחברה, בדומה לקומוניזם. עם התפתחות הציביליזציה והשטלתות האריסטוקרטיה על העם, עבר רב הרכוש לידי המעטים ולרב בני האדם לא הייתה אפשרות לצבור רכוש או להשקיעו. בסוף ימי הביניים ובמיוחד בתקופה הרנסנס, התחילה להתפתח שיטה כלכלית שיצרה מעמד בינוני חדש- מעמד של בעלי מלאכה. יכולת צבירת הרכוש התאפשרה במידה כלשהי, אך עדיין לא חופשית. רק במאה ה18 בבריטניה, התאפשרה צבירת רכוש אמיתית והיא הייתה אחד הגורמים המרכזיים שאפשרו את צמיחת התעשייה.

הקפיטליזם היום מבוסס על שתי עקרונות- בעלות פרטית על רכוש ובעלות פרטית על אמצעי היצור. היום, נוספו לקפיטליזם גם משטר דמוקרטי/רפובליקאי, כלכלת שוק והתערבות ממשלתית מינימלית בכלכלה. הקפיטליזם התרחב בעיקר בבריטניה ובלגיה, וגלש אט אט לצרפת, גרמניה והולנד. עיקר ההשפעה של המהפכה התעשייתית שנבעה מהקפיטליזם הוא המהפכות הידועות שהתחילו עם המהפכה הצרפתית ונמשכו במהפכות 1830, 1848. הקפיטליזם הביא איתו את השינוי שהיה נחוץ כל כך והוא השינוי החברתי- יותר אנשים ידעו קרוא וכתוב, התקיים מעמד ביניים עשיר בעל אמצעים אך ללא מעמד אריסטוקרטי והתחילה ההבנה ש-"העם" הוא יותר מהשכבה העליונה של האוכלוסייה אלה מכיל את חלקה הגדול. הסוציאליזם נולד.

הסוציאליזם התחיל כתנועה לשינוי שיטת הממשל מאריסטוקרטיה מלוכנית לרפובליקה שיוויונית. עם השנים החלו להשמע קולות כנגד אופיה של האריסטוקרטיה לצבור רכוש בצורת ירושה ולשלוט בגובה המסים באמצעות שליטה במנהיגים. הסוציאליזם יצא בראש ובראשונה כנגד השחיטות השלטונית, קשרי ההון-שלטון שיצרו בעיה לרב רובדי האוכלוסייה לצאת ממעגל העוני ולהרוויח מעט יותר מפרוטות ללחם.

הרדיפה חסרת הפשרות אחר הרווח של הקפיטליזם הביאה לצמצום עלויות שכר לפועלים. הפועלים חיו בתנאי עכברושים, הביוב זרם ברחובות העמוסים; רצח, גניבה, שוד ואונס היו ארועי היום-יום והתנאים הפכו לנוראיים במיוחד באזורים בהם האלכוהול נמכר חופשי. עד לעליית הסוציאליזם, מעמד הביניים לא האמין שמצבם של מעמד הפועלים יכול להשתפר, אלא שהם נולדו לחיות ברפש בו הם חיים וזוהי רמתם הטבעית. הסוציאליזם הראה שטיפול נכון בבני האדם יצור תנאים שווים בפני כולם להצלחה או לפחות ליצירת תנאים אנושיים.

לבסוף, לאחר שתי מלחמות עולם, הגיעו האירופאים לשיטה הנוכחית לשיפור תנאי החיים והכלכלה האזורית- כלכלת שוק עם התערבות ממשלתית מינימלית בכלכלה, אך רמת מס גבוהה יחסית ודיפרנציאלית (כלומר, העשירים משלמים נתח גדול יותר מהעניים) והשקעה גבוהה בהשכלה ובריאות מונעת (לדוגמא חיסונים, הסברה בנוגע למזון, צמצום זיהום אוויר ועוד). השיטה האירופאית הייתה כל-כך טובה שהיא עקפה את השיטה הכלכלית האמריקאית ששלטה אז בעולם הכלכלי לאחר מעט יותר מיובל.